經濟前景不明 加州面臨240億預算短缺

【2023年01月10日訊】(記者聞慧編譯報導)持續的通貨膨脹和經濟衰退風險的增加,促使加州今年面臨240億美元的預算赤字,這與近年來創紀錄的盈餘形成鮮明對比。

稅收比預期少410億美元

據FOX商業新聞台報導,為加州政府官員提供預算預測的無黨派立法分析師辦公室(Legislative Analyst’s Office)警告,加州預計在2023—24年度面臨240億美元的財政赤字,主要原因是稅收比預期低約410億美元。

立法分析師辦公室的報告寫道:「在與大流行病有關的聯邦刺激措施的推動下,美國經濟在2020年夏季快速擴張,並一直持續到2021年。然而,在過去的一年裡,越來越多的證據表明,這種快速的經濟擴張不可持續。」

由「盡責聯邦預算委員會」(Committee for a Responsible Federal Budget)製成的COVID開支跟蹤(COVID Money Tracker)圖表發現,從2020年初大流行開始到2022年12月,大約5,770億美元的聯邦救濟金進入加州用於各種項目,包括個人刺激支票、針對企業的薪資保護計劃貸款和醫療保健計劃和學校資金。

這些救濟基金,再加上經濟擴張推動高收入者繳納更多所得稅,有助於增強加州的財政狀況。僅8個月前,加州州長加文‧紐森(Gavin Newsom)還宣布,加州獲得了創紀錄的970億美元盈餘。

立法分析師辦公室建議:重新評估「增援」

州政府官員迅速為這筆盈餘安排了支出重點。根據法律,一半的盈餘被分配至教育項目。然而,紐森還宣布了一項180億美元的抗通脹紓困方案,其中包括向加州人提供額外的經濟刺激性付款(在州和聯邦政府在疫情稍早時提供的刺激金之外的);同時還有數十億美元用於基礎設施項目和其它舉措。

這些一次性的支出計劃,在加州預算下被稱為「增援」(Augmentations),在過去兩個財政年度已超過300億美元,預計2023—24年將達到類似水平。立法分析師辦公室建議加州立法機構來確定是否應暫停、延遲或重新評估最近的增援,以減輕預算壓力。

據報導,240億美元的財政赤字不太可能危及紐森和立法機構近年來制定的一些政府計劃,例如將公立幼兒園擴大到四歲兒童,以及為非法移民提供州政府補貼的醫療保健服務。但加州財政部(California Department of Finance)發言人帕默(H.D. Palmer)指出,「儘管我們做好準備,但這並不意味著縮小即將到來的預算缺口不會很困難——特別是如果經濟進一步放緩,或者變得更糟的話。」

若動用「雨天基金」未來財政恐陷困境

立法分析師辦公室的預算分析指出,如果在不久的將來發生更廣泛的經濟衰退,加州的收入可能遭受更大打擊,導致預算缺口不斷擴大。它發現,如果經濟衰退很快發生,根據歷史經驗,加州的收入可能比預期低300億至500億美元。

如果發生經濟衰退,預算壓力進一步上升,加州可以選擇動用一個相當大的「雨天基金」(Rainy day fund)。加州擁有大約370億美元的儲備資金,其中大約230億美元可用於填補財政漏洞。

動用儲備基金可能會使加州在未來幾年陷入困境,因為2023—24年的240億美元的預算赤字可能只是加州財政挑戰的開始。立法分析師辦公室的報告預測,加州未來三年的預算赤字將減少,包括2024—25年的大約170億美元、2025—26年的120億美元和2026—27年的70億美元。◇

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