善用美軍資源 華人牙醫拓出成功路

【2023年03月06日訊】(記者馬尚恩洛杉磯報導)牙醫在美國社會受人尊重、薪水高,令人羨慕,然而要想成為牙醫,一般需要比其它學科花費更多時間、金錢和功夫。許多牙醫走出校門後,往往還要承受多年巨大的債務壓力;但也有牙科醫生巧走捷徑進入行業,並成為頂級專家。

橙縣Iconic診所的牙周炎專科醫生盧嘯晨(Sheldon Lu)博士說起自己成為牙醫的經歷,感到很幸運。他醫學院畢業後,沒有一分錢負債,毫無同行的壓力感;他靠自己的努力,還積累了一筆遠高於同行的起步資金,讓他有能力開兩家診所。 同時,他接受過複雜的技術訓練,有能力施行疑難牙科手術,身為專科醫生,業績優異。

藉助軍隊 輕鬆成為頂級牙醫

盧嘯晨的捷徑就是:加入美軍,藉助軍隊資源完成費用高昂的牙科專業訓練。

2003年大學本科畢業後,盧嘯晨想進入牙科行業深造,但昂貴的學費讓他望而卻步:每年五六萬美元的費用,四年下來,接近25萬美元!他家庭條件雖然很好,仍感學費令人頭痛,一籌莫展之時,家人在軍中的朋友提出建議——參軍。

身邊朋友的經驗最容易複製,因為他們值得信任,而且願意幫助你。這位朋友大學畢業後參軍,拿著部隊的獎學金進入牙科學院,在軍中待了二十多年,以大校軍銜退役之後,開辦了一家診所。

朋友的指點讓盧嘯晨茅塞頓開:「哇,這個辦法太好了。」他找到招兵官,說出自己的夢想——成為牙醫。部隊在招兵時一般都會按照報名者意願為其規劃未來。盧嘯晨順利拿到獎學金,申請到一所牙科學院,開始了不愁費用的四年學業。

畢業時,與同行相比,他輕鬆節省了25萬美元左右的學費。

與高中生入部隊的士兵不同,盧嘯晨參軍時已大學畢業;因此,他一進入軍隊就是少尉軍銜。四年後他拿到牙科博士學位,具備了牙醫資格,但他仍不滿足。他發現,軍隊裡還給牙醫提供更多深造機會——牙周專科訓練。

兩年的專科訓練,軍隊提供了更好的資助。因是邊工作邊訓練,所以除了免學費,他還享有一份很不錯的工資。另外,因他已是全職軍人,還享有住房津貼,雖然不多,但足夠租一個小型公寓。

牙周專科訓練讓盧嘯晨擁有了令同行刮目相看的經驗。隨後,他再服役幾年,就退役開設了私人診所。

私人牙醫診所會越來越少

現在讀牙科學院的費用比十幾年前要高出很多,一般每年要花10萬美元左右;四年下來,如果全靠獎學金、助學金以及貸款,要花幾十萬。結果,很多醫生畢業後沒錢開診所;一旦開了診所,每天必須拼命工作掙錢還債,多年後才能付清巨額學貸。

盧嘯晨笑說:「那些學生雖然讀出來,工資非常高,但是四十多萬(債務)背在身上,還是挺累的吧?」然後,開診所還要貸款幾十萬;再者,牙醫的工資高低還與居住地有關。

盧嘯晨說,負債過高帶來的壓力,讓一些牙醫不得不放棄開診所的打算,他們轉而為大型連鎖牙科公司工作。於是,牙科行業出現一個令人擔心的趨勢:牙醫私人診所可能會越來越少。

軍隊資助的職業訓練

美國軍隊的政策近年來也有變化,一般會根據軍隊需求,來決定是否為某個專業學科學生的訓練提供全額獎學金。所以,在加入軍隊前,要和招兵官詳細諮詢最新的政策。

盧嘯晨介紹,除了牙醫外,美軍還提供其它職業訓練,如IT、醫療、財務、法律、修理、飛機以及特種車輛駕駛、翻譯、護士等等。

大學畢業後加入美軍,可享軍官待遇;高中生參軍,開始時雖只能是士兵待遇,但如果參加一些特殊的培訓,將來也有機會升為軍官。軍中有規範完整的晉升體系,一般來說,五至六年可上調一個等級。

盧嘯晨提醒,想藉助軍隊完成職業訓練,須及早和招兵官聯繫,因為每年軍隊資助的名額可能有限;越早溝通,就越有可能把握住下一次機會。◇

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