哈勃揭示NGC 2005球狀星團為宇宙化石

【2024年06月15日訊】(記者陳俊村報導)NGC 2005是大麥哲倫星系(Large Magellanic Cloud)中的一個球狀星團,能證明星系藉由合併而演化的理論,猶如宇宙中的化石,可以讓天文學家了解遠古恒星的特徵。

美國國家航空航天局(NASA)在6月14日發布的新聞稿中指出,該局的哈勃太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)拍到了NGC 2005的圖片。

NGC 2005距離大麥哲倫星系的中心約750光年。大麥哲倫星系是銀河系最大的衛星星系,它本身距離地球約162,000光年。

雖然NGC 2005這個球狀星團本身並不稀奇,但與周圍的環境相比,它就顯得很奇特了。

球狀星團是由數萬或數百萬顆恒星所組成的密集星團。它們的密度意味著它們受到緊密的引力束縛,所以非常穩定。這種穩定性造就了球狀星團的壽命,它們的年齡可長達數十億年。因此,球狀星團通常由非常古老的恒星所組成。

研究太空中的球狀星團有點像研究地球上的化石。化石能讓人了解遠古動植物的特徵,而球狀星團則能讓人了解遠古恒星的特徵。

目前的星系演化理論預測星系會相互合併。天文學家認為,我們在現代宇宙中觀測到的相對較大的星系是由較小的星系合併而成的。

如果這個觀點是正確的,那麼我們就能預期找到證據來證明,鄰近星系中最古老的恒星起源於不同的星系環境。球狀星團因為含有古老恒星,而且非常穩定,所以是檢驗這種假說的絕佳實驗室。

NGC 2005就是這樣一個球狀星團,它的存在為星系經由合併而演化的理論提供了證據。NGC 2005中的恆星之化學成分確實與大麥哲倫星系中的恆星截然不同。

這表明大麥哲倫星系在歷史上曾與另一個星系發生過合併。另一個星系早已被合併或消散,但NGC 2005卻作為一個古老的見證者,留存下來了。

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