70%家長憂孩子學費 如何申請大學並獲資助

【2023年09月01日訊】(記者李梅橙縣報導)2023年6月的一項調查顯示,約70%孩子將上大學的家長擔心能否籌足大學費用。與去年相比,大約1/3的家長表示家庭經濟狀況變差,難以支付上漲中的大學費用。

探索金融服務(Discover Financial Services)一項全美調查顯示,今年的家長們由於:通貨膨脹導致家庭財務緊張(48%)、沒有儘早儲蓄(46%)以及學費上漲(43%)等原因,有更多人擔心大學資金問題。2022年擔心家長的占比為66%,2021年為63%。

只有27%的家長表示將自力負擔孩子所有的教育費用,而去年該比例為39%。接近一半的家長表示,需要申請聯邦和私人學生貸款。大約34%的家長認為必須考慮獎學金或經濟援助。27%的家長決定選擇州內學校,16%的家長打算讓孩子選擇可每天通勤到達的大學或學院。

8月26日,橙縣峽谷山圖書館(Canyon Hills Library)舉辦講座,邀請兩位本地大學規劃專家羅恩·克林(Ron Kring)和卡姆倫·納哈萬迪(Kamron Nahavandi)介紹:如何以最優惠價格為孩子選擇最好的學校。

校方與學生的雙向選擇

為什麼要上大學?克林說,人們可能有不同的答案,例如想找到一份好工作,賺更多的錢,在社會上有更好的地位;或者希望提高個人能力與技能,將來有多方面發展、更多的選擇機會;或者希望結識志同道合的朋友,建立良好的社會關係。

根據國家教育統計中心(National Center for Education Statistics,簡稱NCES)2021年報告,美國有4,811所四年制大學;517所二年制社區學院和90所專業教育機構。《美國新聞與世界報導》(U.S. News World Report)雜誌每年對其中1千多所大學進行排名,依據多方面項目作評估。儘管該排名有很多的爭議,但它確實會影響大學的申請和錄取率。

克林說,學生應選擇自己有興趣、能力適合並且負擔得起的大學,「我們會評估教育目標、價值觀、興趣領域、社團活動、家庭收入和工作行業等特質,幫助您做出選擇」。在向大學展示學生才能的方面,不僅僅提供GPA成績(或SAT/ACT成績),申請表還須包括學生的論文、參加的課外活動以及展現的能力或特長。

「每個大學都在選擇學生,你要瞭解校方的興趣和要求」,學生寫論文或提供的資料應適合那個學校的特點。科林表示,大學一定優先選擇最可能到該校就學者,校方希望發出的錄取通知書獲得最大比例的註冊率,「找到那些雙向匹配的學校很重要」。此外,還要決定要申請多少所學校──既能滿足自己需求又不會多花費精力。

選擇大學是一門生意

納哈萬迪表示,選擇大學可說是一門生意,因為大學希望收到更多資金;而您想支付最少的錢讓孩子完成學業。「並不是家庭收入高就不能獲得資助」,免費的資源包括聯邦學生援助(FAFSA)、學校獎學金和一些民間的捐助。

「上大學的資金應及早規劃,不論是增加您的個人儲備還是申請免費資助」,納哈萬迪說,還需計劃要幾年才能完成學業,以準備那些年的教育費用。

克林強調,儘管每年FAFSA的截止日期是6月30日,但一般從前一年的10月開始申請,「原則上是先到先得(first come first serve),大約90%以上的人在初次填表並回答180個問題時會出錯,您還需要準備前兩年的報稅表、家庭收入等文件」。

申請FAFSA不成功的主要原因,「最常見的問題是沒有完成您的申請表,其次是上交表格太晚了,第三是沒有填寫您的FSA ID(您登錄教育網站的用戶名和密碼)」,克林說。

能否獲得獎學金和助學金?這和填寫申請非常有關,而專業人士能給您提供幫助。因為一般家庭可能不清楚申請的過程、沒有時間或精力、高中輔導員可能工作量過大或需要專業知識。克林表示,「預期家庭貢獻」(EFC)可以有不同的計算方法,每年都會更新,它會影響到學生獲得聯邦某些類型的學生援助的資格,「重要的是要瞭解不同學校的政策或要求」。◇

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