美國老人租屋 如何申請「可負擔住房」

【2022年08月23日訊】(記者馬尚恩綜合報導)「可負擔住房」對退休老年人來說最重要,雖然是全美優先發展項目,但全美的可負擔房屋遠遠未能滿足老人們的需求。與全美其它州相比,加州的可負擔住房危機更甚,人口不多的小城市也有幾十、上百的老年人為住房煎熬多年,遲遲未能如願。

過去加州一些城市因資金不足無法開工建設更多住房,但現在問題出現變化,很多城市即使獲得豐裕資金也有土地來源,卻一時無法開工。

據Courthouse News報導,加州奧克蘭市2020年以來已從州政府獲得3.22億美元資金。兩年來,該市從州及縣政府、稅務抵免債券和私人貸款等多種途徑共籌集了18億美元資金用於可負擔房建設。自2021年以來,舊金山也從州政府獲得可負擔房資金4.49億美元。

另外,近年來加州最大地主之一教堂,也願意提供土地為低收入階層建設可負擔房屋;但這一方案在社區並不受歡迎,其背後的原因很複雜。

很多人希望自己生活在一個安全的社區,也反對增加本來就很高的稅賦,還希望維持原有的社區風貌;而政府同樣面臨壓力,面對日益增加的遊民數量,尤其其中老年人越來越多,也受到輿論指責。雙方的爭議成為可負擔住房危機延宕難決的一個原因,因此,申請一處可負擔住房,可能要等上一段時間。

在目前的環境下,老人應如何尋找適合自己的棲身之地呢?競爭者眾,有耐心者才有機會抓住轉瞬即逝的空房機會。

第一步:確定住房類型

尋找住房之前,需求者首先要明白哪些住房屬於低收入退休人士可以申請的。按美國聯邦政府和住房及城市發展部門(HUD)的資助類型,有以下四種。

1. 低收入住房稅務抵免(Low-Income Housing Tax Credit,簡稱LIHTC)住房。

在LIHTC計劃中,開發商和投資者通過購買、改建或建造面向低收入者的租賃住房,而獲得稅務減免。作為交換,這些公寓全部或部分用於低收入租客。但申請者的收入必須符合當地的低收入標準。

這類住房可通過after55.com網站來尋找和申請。

2. 老年人住房援助條款支持的住房。

美國聯邦《住房法案》中的第202條款,針對的是年齡62歲以上、收入低於該地區收入中位數50%的老年人。他們也常常需要食物、清潔和交通援助。HUD為私人、非營利機構提供資金,資助他們發展用於老年公民的物業。HUD還採用為居民提供租金補貼的辦法。這些物業運營期間將會一直得到聯邦的經費支持。

3. 公共住房。

這類房屋是由市或縣住房管理機構運營的公寓樓或高層建築,面向低收入者。租戶只需支付收入的30%,作為租金和水電費等公共費用。這其中有大約30%的租戶為老年人。

4. 聯邦住房選擇券計劃(Section 8,第八章)為低收入者、老年人和殘疾人提供租金援助,租戶通常支付月收入的30%作為租金和水電費,政府補助金用來彌補差額。

第二步:尋找住房

申請者可以利用forRent.com或after55.com搜索所在地區的公寓。可根據本人能夠承受的價格等需求設置過濾條件,比如城市地址、房間數量、有無老年人便利通道、交通條件等。

如果專門尋找政府資助的低收入老人住房,可聯繫當地的住房管理機構或辦公室。比如,查詢洛杉磯地區可負擔住房社區,可通過https://www.after55.com/ca/Sacramento網站,或點擊https://www.hud.gov/topics/information_for_senior_citizens查詢房屋類型。

HUD和當地的公共住房管理機構會以多種方式幫助尋找並提供可負擔住房,申請者可自行上HUD網站尋找住房:https://www.hud.gov/program_offices/public_indian_housing/pha/contacts。以加州為例,點擊網頁中的加州,會出現一個有上百個地址的公共住房管理機構的聯繫信息,包括地址電話和公寓類型;在聯繫對方後,他們將告訴您是否符合這一補助標準。

或者,聯繫當地的HUD辦公室。如何找到他們呢?可進入網站https://www.hud.gov/program_offices/field_policy_mgt/localoffices,點擊所在的州,可發現HUD在當地的辦事處的地址和聯繫方式,然後聯繫距離您最近的辦事處。

也可以登錄:https://hudgov-answers.force.com/housingcounseling/s/,按照提示找到一個代理人,可面對面或電話聯繫,請求對方給予指點。

另外,也可以登錄:https://www.hud.gov/states/california/renting,會發現很多有用的資源,包括加州各地的可負擔住房信息。如果是遊民,諮詢是免費的。但如果需要租賃建議,可能會收取費用,但頁面上會提前告知費用;如果客戶證明自己負擔不起,對方會提供免費諮詢。

第三步:提出申請

申請者也可以直接聯繫居住地周圍的非營利組織開發商,或通過親朋好友尋找類似的社區,到當地查看環境,看是否符合自己的期望。然後,直接向這類社區的房屋管理公司提出申請;要儘可能地多聯繫這類社區,提出多份申請,以增加成功的機會。

申請者找到房源後,就可以帶上收入、身分等各種證明文件,填好各項申請表格提交給相關部門。一旦申請者的名字被列入等待名單,就駛入了希望的軌道。但千萬別忘記經常檢查郵件通知,以免錯過好不容易等到的機會。◇#

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