美國陸軍華裔女兵 分享八年軍中見聞

【2022年11月05日訊】(記者姜琳達洛杉磯報導)身著制服,她是一名美國陸軍士兵;換下制服,她過著與尋常人無異的生活。對華裔女生劉莎而言,八年的軍旅生活不僅僅是一份工作,陸軍嚴謹、有紀律又人性化的制度,讓她收穫良多。

劉莎介紹,軍中的生活,很多時候都是勞逸結合。圖為她在戶外訓練時的留影。(劉莎提供)

「一開始我所想像中的(美國)陸軍,和我真正加入後(的感受)是不太一樣的。」劉莎說,「真正的陸軍有工作的部分,也有讓你個人遊玩的機會,有時間陪家人,也並沒有耽誤我嘗試做其它的事情,還可以上學,我很享受我的生活。」

確實,過往八年的軍旅生活帶給她很多驚喜。在軍隊歷練身心、增長見識之餘,她還遊玩了韓國、日本、意大利、奧地利、瑞士、英國、法國等幾十個國家,以至於她的朋友都調侃說:「你是去當兵了,還是去環遊世界了?」

八年多的陸軍軍旅生活帶給劉莎很多驚喜,在軍隊歷練身心、增長見識之餘,她還遊玩了幾十個國家。圖為她在韓國遊玩。(劉莎提供)

「我覺得陸軍對我最大的改變是,有規律的生活作息,更遵紀守法,因為我們犯了任何錯誤都是『零容忍』;還有養成了很好的健身習慣。」

而這種「零容忍」制度,在她看來反而是件好事。

陸軍中的「零容忍」政策

劉莎說,作為一名軍人,有幾件事是絕對不可以做的,「一個是毒品,吸大麻。每隔幾個星期或一兩個月,都會有抽查尿檢,所以吸食毒品是絕對不可以的。」

「還有,打架鬥毆也是零容忍。」一旦這樣的事情發生了,她說:「可能幾個星期內,指揮官就會讓你走人。」另外,若有人連續兩次酒駕,基本上也會被開除。

這些「零容忍」政策並非隨意執行,所有條條款款都是白紙黑字,寫得很清楚,「明確告訴你哪些能做,哪些不能做」。小到集合的時間不準時,都會受到指揮官的口頭警告,頻頻違反規定的士兵會被降級,甚至開除。

劉莎說,指揮官在執行規定時,是嚴格的,但也是公平、公正的。所有的文件都承擔法律效應,若士兵不服,有權找律師打官司。

雖然軍中要求嚴格,但劉莎卻認為這有助於自身的提升,讓人變得更為自律。在做徵兵官工作期間,她發現很多家長也有著同樣的想法。

「我們招收的最大目標是針對於17、18歲,剛剛高中畢業的年輕孩子。有很多家長找到我,他們可能並不是為了陸軍所提供的福利,更關心自己小孩的成長。」她介紹,一些孩子沒有考到理想的大學,或有些孩子天天打電腦,家長尤為希望孩子到陸軍中歷練一番,有所改變,「對個人的心智也是一個提升」。

勞逸結合的軍中生活

自從2014年2月份選擇加入美國陸軍後,劉莎的參軍之路已邁入第9個年頭。她表示,軍中的生活,很多時候都是勞逸結合。

劉莎長年駐紮在韓國、日本與歐洲,主要在空降部隊或倉庫裡負責物流工作,「安排飛機,打包降落傘,做一些準備工作,訂一些零件。」

自從加入陸軍後,劉莎駐紮韓國、日本、歐洲等地,從事後勤工作。圖為她在日本沖繩基地的照片。(劉莎提供)

駐紮期間的工作時間,基本上是早上6點半集合,進行一個小時的體能訓練;9點半上班,下午4、5點時下班。

「我們肯定有特別辛苦的日子。我們也要去野外打槍,做巡邏和一些訓練。不管我們會不會被派到前線,這些技能我們是要會的。」但辛苦之後,大家可以在一起享受放鬆的時光。

當兵八年多的劉莎從未上過前線,但野外打靶仍是軍人的必備技能。(劉莎提供)

她介紹:「我們是一個大團隊,我們有籃球隊、足球隊、排球隊。有時到了節假日的前一天,我們打很多的球賽,要不就是吃燒烤、開一些派對。所以,我們工作得很辛苦,但玩也玩得很開心。」

令她深感幸運的是,駐紮海外時,每個月幾乎都會獲得一個四天的連休假,「我就會運用四天假期,安排一個小小的旅行」。她表示,軍旅生活並不枯燥,也不存在缺少朋友的問題。下班後,大家經常在一起聚餐、遊玩。

當兵八年 沒上過前線

作為家中的獨生女,劉莎坦言自己最初想加入美軍的決定,引起了父母的擔憂與不解,「他們帶著對軍隊的一些傳統的思想,覺得女生會不會受欺負?又是亞洲人。」為此,她時常在社交媒體上分享生活照,讓父母放心。

但對於她個人而言,加入陸軍使她擺脫了當年最大的困境。

2006年,劉莎以一名留學生的身分,到美國進修會計和金融學位,畢業後,就在一家公司做會計,可惜,H1B簽證抽籤失敗。

就在她陷入沒有合法身分,難以繼續留在美國的情況下,她發現了美軍的「緊缺人才徵兵計畫」(MAVNI)項目,並於2014年2月份正式參軍。新兵訓練剛結束,她就成為了美國公民。

當然,讓她父母放心的還不僅僅是這些。在做徵兵工作時,劉莎發現很多父母都抱有一個觀念,認為「孩子一當兵就會被送到前線打仗」,她以親身經歷說:「我當兵已經八年多,但從來沒有被派往過前線。」

她介紹,美軍提供至少150個工種,上到開裝甲車、修炮、修坦克、開飛機;下到修空調、廚師、護士、媒體等等。新兵在簽合同前,可以先選好職業,選什麼就做什麼工作。很多工作甚至連基地都可以選擇。

「只要你可以按照規定的時間去新兵訓練營,可以順利畢業,一切都會跟著合同走。」劉莎補充說,在工作培訓階段,軍隊還會為新兵提供一份表格,填寫自己最想去的3~5個工作地點,「到時候會按照你的志願來分配」,可以選擇美國本土或海外基地。

參軍後的最大收穫

談到多年參軍以來收穫的最大好處,劉莎毫不猶豫地說:「可以給我非常穩定的生活。陸軍為我們提供一份穩定工作的同時,也會照顧我們和家人。」

例如,每次更換基地時,完全不需要自己思考如何打包家具和行李,如何訂機票,「這些陸軍都會幫忙安排好,少了很多工作之外的煩惱」。

而陸軍所提供的醫療保險,更是愛美女生的一大福利。劉莎介紹,加入陸軍後,她免費做了眼睛激光手術,做了牙齒矯正,「作為現役陸軍,我們的醫療保險都是免費。無論是什麼費用,我們都不需要出一分錢。」

「我們有自己的食堂,基本上所有工資只需要用在個人(額外)花銷上,剩下的都可以存下來。」當兵後,她幾乎沒再向父母要過錢。

去年,駐紮海外多年的劉莎有了回到大城市工作的想法,於是她申請了徵兵官的職位,並如願被派遣到洛杉磯縣帕薩迪納(Pasadena)市的徵兵處。「因為我們的徵兵處位於大城市,附近也沒有基地,所以陸軍按照郵編(地址),給我們發房屋補助。」她說,「洛杉磯一個月至少有三千多美元(補助)。」

即使是預備役,也會獲得相應的學費補助、學生貸款減免、超低醫療保險保費等福利。

說到美國陸軍首屈一指的好福利,其實很多人都早有耳聞。根據《美國軍人權利法》,軍人享有大學學費補助、每月房屋津貼、免費醫療、帶薪假期等福利。帶薪年假為30天,在此基礎上,新手父母還會獲得帶薪育兒假、康復假;美國聯邦退伍軍人事務部(VA)的貸款可以為軍人提供有保證的終身福利。

對於想要繼續完成學業的新兵,陸軍提供著最高的獎學金,包括四年的大學免學費福利,以及陸軍大學預備軍官團(ROTC)獎學金計劃。

為擴大招募,今年年初,陸軍首次向符合資格的入伍新兵提供最高5萬美元的獎勵。

不斷提升自己的學習氛圍

劉莎也非常喜歡陸軍中良好的學習氛圍和環境,指揮官會為努力學習技能、上學進修、提升自己的士兵,提供一切便利條件。

無論是申請到海外上大學、註冊基地教育中心的大學或研究生課程,還是申請相關培訓,統統都可以。她介紹,陸軍會支付士兵的住宿費、學費、飛機票。若想攻讀的課程與工作時間稍有衝突,「只要指揮官同意,你就可以早點下班去上課」。

徵兵條件

美軍目前的徵兵最基本條件包括:擁有兩年臨時綠卡、10年永久綠卡或公民身分;通常年齡範圍為17歲~35歲,但只要沒超過40歲,美軍會儘量給機會;小於18歲的年輕人需要監護人簽字。

在當徵兵官的過程中,劉莎發現,家長希望孩子高中畢業後,可以很快步入大學,確認未來的就業方向。

「但大部分來我這邊十八九歲的小孩子,他可能並不知道自己真正想要做的是什麼,也不知道到底哪一份工作可以對他的未來更有幫助,或者說更有發展前途。」她說,不少年輕人會選擇加入美軍,花幾年的時間一邊服役,學習自己感興趣的技能,一邊找尋自己感興趣的工作。

「畢竟孩子從青少年轉變到成人的階段,是一個非常重要的階段」,她說。◇

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