患上失智症?腹部脂肪可提前15年發出警告

【2023年11月24日訊】(記者李言綜合報導)阿茲海默症(Alzheimer,或譯失智症,癡呆症)已經成為一種日益普遍的常見疾病,能夠及早發現端倪並主動預防最為好。一項新的研究發現,埋藏在腹部深處的脂肪也會增加發病的風險,即使你看不到它。

這是北美放射學會(RSNA)週一(11月20日)發布的研究成果。

RSNA在新聞稿中指出,一個人在50歲時就可以患上失智症。然而,由於腹部內臟器官周圍的內臟脂肪與大腦變化有關,因此可能會提前15年給潛在患者發出警告。

該研究結果發表在《老化與疾病》(Aging and Disease)雜誌上,並將在下週的RSNA年會上公布。

提前15年預防

研究人員分析了54名「認知健康」參與者的腦部MRI和PET掃描,重點關注阿茲海默症患者常見的炎症和「斑塊和纏結」。參與者的年齡在40歲至60歲之間。

他們也評估了中年人的體重指數(BMI)、肥胖程度、血糖和腹部脂肪組織。

研究作者、聖路易斯華盛頓大學醫學院馬林克羅特放射學研究所(MIR)博士後研究員、醫學博士馬薩‧多拉沙希(Mahsa Dolatshahi)表示,類似的研究尚未調查內臟脂肪和皮下脂肪的不同作用,特別是早在中年的阿茲海默症澱粉樣蛋白病理學方面。

「我們在中年人​​(40多歲和50多歲)中發現了隱藏的脂肪與阿茲海默症生物標記的聯繫,平均比阿茲海默症最早症狀出現的時間早15年。」

研究人員發現,內臟脂肪也可能導致大腦炎症。因為內臟脂肪較多的人的楔前葉皮質中的澱粉樣蛋白含量也較高。楔前葉皮質是通常顯示阿茲海默症最早跡象的大腦區域。他們的大腦炎症也更嚴重。

而男性比女性更有可能表現出這種相關性。

標靶治療的開端

展望未來,這些發現有望成為新的標靶治療的開端。

紐約大學朗格尼醫學中心臨床醫學教授、福克斯新聞醫學撰稿人馬克‧西格爾(Marc Siegel)博士未參與這項研究,但表示研究結果符合他的預期。

「這是因為腹部脂肪充滿了炎症。」他告訴福克斯新聞數位頻道,這種發炎不僅會導致心臟病,「而且越來越多的證據表明,這種發炎還會導致神經退化性疾病和腦細胞功能不良,並可能加速阿茲海默症的惡化。」

「這項研究強化了這種關聯。」他說。

目前這項研究的主要限制是樣本量小,而且它是一項橫斷面研究。研究人員表示,「我們正在為這項研究招募更多的參與者,並希望在未來進行這項工作的縱向版本。」

據阿茲海默症協會稱,超過600萬美國人患有阿茲海默症。到2050年,這一數字預計將接近1,300萬。

有些人容易將失智症與老化混淆。其實,兩者完全不是一回事。失智症不單會出現記憶力減退,還會出現語言能力、計算能力、注意力、空間判斷和抽象思考能力等各方面認知功能退化,還可能伴隨著性情上的改變,甚至出現幻覺、妄想等症狀。

在發病初期,患者仍可自己維持生活起居,但通常出現完全想不起剛剛發生的事;忘記生活瑣事(如物品放置位置、鎖門、關水龍頭等等);無法處理複雜的事物(如購物採買、規劃旅行、準備料理),難以集中注意力以及情緒低落或是暴躁。

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