不止減肥降糖 抗老聖品火龍果8大好處

文/Sandra Cesca 張玉編譯

火龍果(Dragon fruit)是一種色彩鮮豔的水果,它豔紅色的果皮上點綴著一片片綠色的萼片,酷似中國神話中龍的麟,因此被稱作「火龍果 」。不少神話將這種水果與龍聯繫起來,例如,有的故事說火龍果是龍賜予人的珍貴禮物。

火龍果有時也被稱為皮塔亞(pitaya),它屬於仙人掌科植物果實,有不同的種類,主要分布在熱帶和亞熱帶地區。果肉有白色、紅色和黃色,其中鑲嵌著一粒粒鬆脆的黑色種子。紅皮白肉的火龍果最受歡迎,因為這樣的果肉甜而多汁,且略帶一點酸味。其實,火龍果的味道介於獼猴桃和梨兩者之間。

那麼,吃火龍果有什麼好處?該怎樣吃?

火龍果具有強抗氧化功效

火龍果的營養亮點是它富含抗氧化物質,因此它可以減輕炎症,抵抗自由基對身體的傷害。自由基的累積會導致細胞損傷和氧化應激,加速衰老並引發多種疾病,如癌症、心血管疾病,以及帕金森氏症和阿茲海默症等神經退化性疾病等。

火龍果的顏色來自甜菜花青素和甜菜青素,前者是一種紅色素,後者是一種黃色或白色色素。所有這些色素都屬於甜菜紅素,有抗氧化和抗癌功效。

火龍果還含有類黃酮,類黃酮是一種植物化合物。它和火龍果中豐富的維生素C疊加起來,使火龍果的抗氧化能力得到進一步增強。

火龍果8大好處

1. 有益心臟

研究顯示,火龍果有助於降低低密度脂蛋白膽固醇,同時增加高密度脂蛋白膽固醇。火龍果皮含有果膠,這是一種可溶性纖維,研究表明火龍果皮可以改善膽固醇代謝,使血壓保持正常。

火龍果黑色的小種子富含omega-6和omega-3脂肪酸,對心臟有益,有助於降低膽固醇,進而降低患心血管疾病的風險。

火龍果所含的豐富的膳食纖維,有助於降低心血管疾病風險。

2. 抗癌

火龍果也有抗癌的潛力,因為它含有番茄紅素(lycopene),番茄紅素是一種與β-胡蘿蔔素相關的類胡蘿蔔素,番茄紅素使火龍果呈現紅色。研究顯示,番茄紅素在預防癌症方面發揮重要作用。番茄紅素與火龍果中的維生素C聯合,可抑制腫瘤細胞的生長和擴散,進而增強抗癌活性,特別是乳腺癌

3. 營養大腦

鎂是大腦健康必需的礦物質。火龍果含有鎂,有助於憂鬱症療癒和增強大腦功能。缺乏鎂(Magnesium deficiency)在神經肌肉(neuromuscular)疾病和精神疾病患者中很常見。

火龍果也是鐵元素的良好來源,鐵是製造血紅蛋白和紅血球的必需元素。血紅蛋白和紅血球負責將氧氣運送到全身的細胞,包括大腦,對於大腦氧合也至關重要。

4. 減肥降血糖

肥胖和糖尿病之間的關聯是有據可查的。火龍果的熱量低、富含優質纖維和水分,對減肥和糖尿病有益。

火龍果具有降血糖特性,可以幫助調節血糖水平。一項研究表明,隨著火龍果食用量的增加,血糖水平會下降,這表明火龍果具有治療潛力。

一項在高脂飲食小鼠中進行的研究表明,給予火龍果萃取物後,小鼠們的體重增加較少,肝臟脂肪、胰島素抗性和發炎程度也降低。另一項針對小鼠的研究發現,紅火龍果中的甜菜花青素可調節有益腸道細菌的生長,進而降低胰島素抵抗,並起到預防肥胖的作用。

5. 助消化

火龍果不僅美味,還能幫你排毒。紅色和黃色品種的火龍果都含有豐富的纖維,可以促進腸道蠕動,讓你的大便順暢。火龍果還富含一種稱為益生元寡糖的物質,可以滋養腸道細菌,尤其是滋養結腸中的細菌,這些好處不僅可以讓你的消化系統更健康,也可以幫助減肥和預防肥胖,以及預防一些常見的疾病,如癌症、心血管疾病和退化性疾病。

6. 美容養顏

火龍果所含的豐富的抗氧化劑可滋養肌膚。可以幫助治療曬傷、皮膚乾燥和痤瘡。其富含的維生素C有助於膠原蛋白和結締組織的生長,防止創傷並加速傷口的癒合。其含水量高,適合乾燥肌膚補水。

你可以用火龍果做一個簡單而有效的面膜,來提升你的皮膚健康。只要將火龍果果肉和優格混合,敷在臉上20分鐘,就可以起到滋潤肌膚的作用。搗碎的果肉可以緩解皮膚曬傷和痤瘡症狀。

7. 保護眼睛

β-胡蘿蔔素、番茄紅素以及維生素A和C對眼睛健康都至關重要。據倫敦眼科診所(Eye Clinic of London)的信息,這些化合物能維護角膜健康,降低患白內障和黃斑部病變的風險,有益於保護視力。

8. 強健骨骼

火龍果富含鈣、鎂、磷等營養素,有助於強健骨骼,維護良好的骨骼健康。

吃火龍果的簡單方法

火龍果色彩鮮豔美觀,吃火龍果的方法也很簡單。
• 選擇火龍果時,挑選成熟,果皮顏色均勻明亮的水果。
• 可用刀將火龍果切成兩半。
• 用湯匙挖出果肉,或剝去果皮將果肉切塊。
• 火龍果還可做成冰沙、水果沙拉或莎莎醬等美味水果點心。◇

英文報導請見英文《大紀元時報》:The Exotic Dragon Fruit Has Much to Offer

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責任編輯:李凡

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