135年家族傳統:牛仔體驗慰藉心靈

【2022年12月28日訊】(英文大紀元記者家Michael Wing報導/趙孜濟編譯)毫無疑問,在達納‧克恩斯(Dana Kerns)的心中,他生來就是一個地道的牧場主

這位懷俄明人在謝里登(Sheridan)的土地已經相傳四代了。1887年他的祖先建立了一個與土著烏鴉部落(the Indigenous Crow tribe)進行貿易的站點,這片土地首次成為住宅基地。但養牛很快就成了他們的謀生的手段。

冬季,牛群在低地山谷牧場吃草,在夏天需要營養,懷俄明州中北部鬱鬱蔥蔥的高山牧場滿足了它們的需求。「我們在1888年把第一批牛放在山上」,66歲的克恩斯告訴《大紀元時報》,「從那以後,這個家庭一直在經營牧場。」

「如果沒有夏天的草,我們就會倒閉。我們非常非常依賴它。這兒都是國家森林,這是公共土地。」

幾年後,政府控制了這片土地後,開始發放放牧配額,以便牛食用草料,防止森林火災蔓延。因此,克恩斯家族的傳統開始了:根據年度的分配,他們沿著30到50英里的山坡來放牧,一直持續到今天。

在卡特時代(1970年代)的兩位數通貨膨脹時期,牧場主們開始經歷災難,許多人不得不出售業務。克恩斯的牧場必須找到新的收入才能生存。「大約30年前,養牛業的情況非常艱難,我們不得不另尋收入,否則就只能賣掉牧場。」克恩斯說。

他們開始帶客戶一起趕牛,與電影《城市滑頭》(City Slickers,又譯《城市鄉巴佬》)一模一樣。儘管旅途很「艱苦」,但他們獲得了牛仔生活給他們帶來的「現實」支票。這聽起來令人興奮,而且確實令人振奮,克恩斯說。但這不是好萊塢電影,除了極端條件,無論天氣如何,他們都會走這麼一趟。

增加的收入使家庭生存下來了,而其它牧場則倒閉了。

自1888年以來,克恩斯家族每年都在這條小徑上趕牛。(由Dana Kerns提供)
懷俄明州中北部克恩斯家族的照片。(由Dana Kerns提供)
達納‧克恩斯。(由Dana Kerns提供)

他們每年有六次旅程。為期一週的短途旅行從週日一整天的馬術診所開始。週一凌晨4點起床,5點跨上馬背,因為牛不能在炎熱中行進。旅行通常持續五到六天,有些日子需要在馬鞍上顛簸10個小時。「趕著牛前進,直到我們到達當天的目的地」,克恩斯說,「我們沒有明確的安營紮寨的時間期限。」

雖然山谷牧場位於海拔約4,000或4,500英尺處,但克恩斯和客戶會將牛帶到9,000英尺左右的地方吃草。他們經常需要穿越岩石和崎嶇的地形,需要人和牛群單獨行軍。「有些地形非常非常具有挑戰性」,克恩斯說,「這增加了旅程的興奮感。我們大約有220頭牛,加上小牛,共有440頭牛。旅程有時會變得非常喧鬧。找不到媽媽的小牛會本能地退縮到上次哺乳的地方,我們需要把它們趕回牛群。」

「如果整天下雨,我們就必須整天都在雨中騎行。」克恩斯說,「不像電影《城市滑頭》,雨中騎行看起來很有趣,實際上在雨中前進沒有什麼樂趣。在雨水溫度只比冰點高幾度的高海拔地區,沒有什麼令人愉快的。牛仔和客戶都睡在帳篷裡。」克恩斯說,營地裡沒有電,他們用煤來取暖。

誰說牛仔舒服?

牛仔是一門藝術。有些客戶比其他客戶更能融入進去。「我們讓他們體驗儘可能多的牛仔生活」,克恩斯說。「有些人真的想追求它,我們給他們創造條件。其他人則喜歡騎馬和觀看。」

他指的是歷史悠久的騎馬圍追牛群技藝,並將它們趕到你希望它們去的地方。「這需要真正的技能。信不信由你,在行動之前,牛會告訴你它們要做什麼」,他說,「你需要觀察它們的肢體語言。一個優秀的牛仔能看到牛將要做什麼,他能預測到這一點,然後要麼鼓勵牛的這種行為,要麼阻止這種行為。」

最後結果是牛知道它們要去哪裡:進入涼爽的高山牧場,以夏季青草為食。它們願意合作。

白天的所有辛勞都會得到回報,那就是每晚在荷蘭煤動力烤箱中烹製的「五星級」盛宴。克恩斯家族為客戶提供砂鍋菜、雞肉菜餚和烤牛排。「人們必須明白,我們在偏遠地區」,克恩斯說,「你沒法到雜貨店去買東西。考慮到所有因素,客戶用餐的感覺就像國王一樣。」

就員工而言,克恩斯公司有四名由克恩斯的妻子愛麗絲領導的廚師,一名由海岸警衛隊訓練的軍醫,一些牛仔,包括克恩斯的兩個小兒子,和每天建造各種設施和休息營地的工人。總而言之,這條路上大約有十幾個幫手。

牛仔在趕牛。(由Dana Kerns提供)
一群牛仔在趕牛。(由Dana Kerns提供)
牛仔們在小徑上放鬆。(由Dana Kerns提供)

到達牧場大約需要兩天時間,另外兩天放牧,還有兩天往回返。最後一晚回到山谷時,他們會舉辦一場盛大的宴會。「每個人都很累,很髒,但都興奮得不得了」,克恩斯說,「客戶們明白,很少有人有機會能經歷他們剛剛經歷的旅程。」

旅程滿足了一些本能需要,克恩斯的客戶告訴他。「當客戶和我們一起度過一個星期時,突然之間,他們意識到他們錯過了他們生活中某些他們真的希望擁有的部分」,他告訴《大紀元時報》,「這是一些客戶年復一年回來的原因之一。」

許多城市居民都找到克恩斯的公司Double Rafter Cattle Drive,幫助他們找到生活中缺失的部分。其中一些客戶來自非營利組織「永遠忠誠」(Semper Fi,支持重傷、重病和受傷的軍人、退伍軍人和軍人家屬)和「受傷戰士」(Wounded Warriors,為911之後的軍事行動中受傷的退伍軍人提供各種計劃、服務和活動),他們代表他們的高危成員與克恩斯聯繫,還有旨在安撫脆弱抓狂的患者的心理學家和精神科醫生也是如此。

來自中國、以色列和東歐的客戶遠道而來,來自各大洲的人們都來體驗牛仔生活。「客戶們對我們的評論經常是,『你改變了我的生活。』」克恩斯說,「我不太確定我們(為他們)做了什麼。我們只是在做我們自己。」

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原文「Cowboy Family Trails Cattle up Same Mountains Since 1887, Now Guide Real ‘City Slickers’ on Tours」刊於英文《大紀元時報》網站。

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