奇特海星長得像義大利餃 讓人看了流口水

【2021年11月28日訊】(記者陳俊村報導)在大西洋有一種奇特的海星,長得很像餅乾或是義大利傳統麵食——義大利餃(ravioli),讓人看了都想吃。

美國國家海洋和大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration,NOAA)表示,該局的科學家先前搭乘探勘船在美國東南沿海研究大西洋的珊瑚和海洋棲息地時,拍攝到一種名叫Plinthaster dentatus的海星

這種海星有時候被稱為餅乾或是義大利餃,因為牠的手臂和盤面幾乎合在一起,比其他種類的海星更像五角形。

該局的科學家在潛水時看到有幾個大型的這種海星棲息在一些玻璃海綿(glass sponge)上,便觀察牠們的日常生活,包括如何進食。

他們有時候會看到不尋常的景象,例如這種海星和海膽聚集在海綿上進食,如下圖所示。圖中有至少6個海星。

Plinthaster dentatus海星
有幾個Plinthaster dentatus海星聚集在一起。(NOAA)

這讓科學家想到很多問題。比如說,牠們是碰巧聚集在相同的地方嗎?這個海綿是因為受損,所以海膽才趁虛而入嗎?這種情況經常發生嗎?

該局指出,儘管科學家從1884年就知道Plinthaster dentatus海星的存在,但他們對這種海星所知仍然不多。

美國史密森尼學會(Smithsonian Institution)的海星專家馬(Christopher Mah)告訴加拿大廣播公司(CBC)說,這種海星可追溯至恐龍時代,但人們最近才看到活生生的這種海星。

針對上述Plinthaster dentatus海星在集體進食的畫面,他說:「我想這可能會讓很多人驚訝,海星竟然能進行這種幾乎很殘忍的攻擊。」

然而,他說,對生物學家而言,這只是生態和生命的一部分。

他將其比擬為非洲草原上經常發生的畫面──羚羊被獅子撂倒,隨後又有鬣狗等其他掠食者跟過來。

(點擊這裡可以看相關短片)

責任編輯:茉莉

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